Вблизи ядра Земли обнаружены остатки давно исчезнувшей планеты

Достаточно взглянуть на Луну, чтобы увидеть остатки катаклизмического столкновения двух ранних планет, произошедшего миллиарды лет назад.

Теперь ученые предполагают, что останки древней планеты могут находиться и глубоко под нашими ногами, поскольку они скрываются вблизи земного ядра.

В 1980-х годах геофизики обнаружили в мантии Земли два гигантских, необъяснимых сгустка вещества. Сейсмические данные показали, что эти области, каждая из которых имела ширину в тысячи километров, были гораздо более плотными, чем окружающая мантия, и, вероятно, содержали гораздо больше железа. Эти загадочные структуры были названы «крупные области с низкой скоростью сдвига» (LLSVP), поскольку их плотность замедляет прохождение сейсмических волн.

Tasty Coffee

Ведущая гипотеза заключается в том, что LLVP представляют собой частично расплавленные остатки древних континентальных плит, опустившихся под поверхность Земли. Однако в новом исследовании, проведенном в Калифорнийском технологическом институте, предлагается более инопланетное происхождение — возможно, эти богатые железом образования являются фрагментами давно исчезнувшей планеты, которую проглотила Земля.

Эта история кажется безумной, но она не лишена некоторого научного обоснования. Считается, что около 4,5 млрд. лет назад Земля пережила апокалипсис планетарного масштаба, когда в нее врезалась планета Тейя размером с Марс. Считается, что в результате этого космического столкновения образовалась Луна и, возможно, даже большая часть воды на Земле.

Обычно полагают, что после этого столкновения вещество Тейи смешалось с мантией Земли, в результате чего планета и новорожденная Луна имеют одинаковый состав. Однако исследователи из Калифорнийского технологического института предположили, что вместо этого крупные глыбы Тейи остались целыми и погрузились в земное ядро, как капли воска в лавовой лампе.

Ученые смоделировали ряд возможных сценариев того, из чего могла состоять Тейя и как она столкнулась с Землей. И, конечно, в результате моделирования образовались и Луна, и LLSVP.

ЗооОптТорг

После столкновения, когда Тейя и Земля представляли собой одно большое липкое месиво, части мантии Тейи слиплись вместе и кристаллизовались в два богатых железом пятна внутри земной мантии. Моделирование показало, что энергия, выделившаяся при столкновении, расплавила верхнюю мантию и кору Земли, но не достигла нижней мантии, оставив ее более холодной, чем предсказывали другие модели. Это позволило блокам Тейи остаться целыми и невредимыми, пока они дрейфовали вниз к месту соединения мантии с внешним ядром, где они и скрываются с тех пор.

Это интригующая история, но для ее подтверждения необходимы дальнейшие исследования.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

9 + тринадцать =